Luptand pentru viitor – interviu Clearspring – despre produsele naturale

Luptand pentru viitor - interviu Clearspring - despre produsele naturale

In saptamanile ce au precedat cea de-a 25-a aniversare a firmei Clearspring, Christopher Dawson, Maria Dawson si Zoe West au discutat impreuna cu Rosie Greenaway, reflectand cum au inceput toate, de ce a inceput totul si cum produsele marcii reprezinta viitorul produselor alimentare.

Sa ne intoarcem la ceea ce a inspirat initial viziunea voastra:

Christopher Dawson : 1972 a fost inceputul pentru mine. Am fost in Noua Zeelanda, aveam 19 ani si era perioada razboiului infricosator din Vietnam, cu masacrarea in masa a civililor. M-am gandit ca este timpul sa reflect asupra faptului ca, in mod cert, acest lucru nu poate fi calea spre o pace mondiala rapida.

Apoi m-am uitat la agricultura. Noua Zeelanda avea o populatie de doar trei milioane de locuitori si 60 de milioane de oi.

Daca suntem in partea superioara a piramidei evolutive, cu cel mai dezvoltat sistem digestiv, de ce sacrificam animalele pentru dezvoltarea umana, distrugand peisajul natural in acest proces? Ceva nu era in regula aici, folosim natura in mod gresit. Am petrecut 12 luni vizitand si lucrand la ferme ecologice in patru sectoare agricole diferite din Noua Zeelanda.

In aprilie 1974 am efectuat un zbor de 36 de ore in Regatul Unit, pentru a-mi continua studiile legate de agricultura ecologica si distributia produselor alimentare.

Cand Clearspring a inceput in 1993, erati in Japonia. Care au fost obiectivele pe care le-ati urmarit acolo?

CD : Dieta vegetariana din anii 1970 folosea adesea aceleasi retete fara carne; a fost destul de plictisitor.

Un prieten mi-a sugerat sa incerc supa miso japoneza. Am gustat-o si mi-am spus: “As putea ramane vegetarian!”

In 1979 am zburat spre Japonia pentru a studia cultura lor alimentara. Am descoperit ca, in timpul celor 250 de ani de izolare, au invatat cum sa cultive in mod durabil produsele alimentare atat pe pamant, cat si in apele de coasta. Am invatat despre boabele de soia si apoi am aflat ca sistemul agricol din America de Sud distruge masiv padurea amazoniana cu scopul de a creste hrana pentru animale.

Am facut un calcul: daca luati 100 kg de boabe de soia pentru a face miso, veti obtine 20.000 de boluri de supa miso; luati aceleasi 100 kg de boabe de soia, veti primi o suta de portii de carne de 10 g.

M-am decis sa studiez mai mult despre Japonia. Am petrecut 18 ani acolo, convertind multi producatori la agricultura ecologica. A fost suficient, mi-am facut treaba. Am luat ceea ce am invatat in Japonia si produsele lor si mi-am facut misiunea de a le distribui pe plan mondial.

A fost miso catalizatorul?

CD : Da! Am vazut ca japonezii au invatat cum sa ia produse din natura si sa obtina cea mai nutritiva bio-disponibilitate din regnul vegetal. Nimeni altcineva nu a facut asta inainte. Ei au facut-o cu fermentatie subtila, in timp ce in Occident am luat hrana pentru animale si am convertit-o. Toata lumea vorbea despre lipsa alimentelor si despre necesitatea OMG. Realitatea este insa alta. Exista o abundenta in natura dincolo de imaginatia noastra.

Reputatia negativa a soiei va priveste?

Maria Dawson : Consumatorii merg pe Instagram si privesc la influencerii care spun ca soia e rea. Exista atat de multe conceptii gresite.

Sunt sigura ca exista oameni care nu tolereaza soia, dar multi nu cunosc diferenta dintre laptele de soia, tofu, miso, sosul de soia, tamari si tempeh; sunt aproape doua lumi separate.

Privind soia dintr-o perspectiva diferita si modul in care are loc procesul de fermentatie, este o abordare diferita. Zoe si cu mine discutam destul de des ca este de datoria noastra sa transmitem acest mesaj consumatorilor.

Fermentatia Koji (cultura) descompune aminoacizii din soia, produsele rezultate devenind un ajutor digestiv. Nu pot digera lapte de soia, dar as renunta sa consum miso sau sa folosesc sosul de soia? Nu cred! Calatorim cu supa instant miso in valiza noastra ori de cate ori mergem la diverse spectacole!

CD : In Japonia numesc soia “carnea campurilor”, deoarece stiu ca ceea ce este disponibil prin fermentare corecta este aur curat. Este o bijuterie.

Cand ati pornit Clearspring, ce ati vrut sa obtineti?

CD : Incercam sa depasesc decalajul dintre culturi, deoarece atat de multe violente si razboaie in lume sunt rezultatul unor neintelegeri intre culturi. Cu toate acestea, exista un lucru cu care palestinienii si poporul israelian sunt de acord: cand un hummus este bun sau rau!

Incerc sa-i fac pe oameni sa asocieze alimentele si sa-i ajut sa treaca peste diferentele culturale. Acesta este unul dintre motivele pentru care in 1977 mi-am numit magazinul din Old Street, Londra: East West Natural Foods (Est Vest Alimente Naturale).

Cum va veti incadra in miscarea „zero deseuri”?

Zoe West : Clearspring a fost modernizata de la inceput, fiind nevoita sa se adapteze si sa pivoteze pe masura ce industria s-a schimbat. Este un peisaj chiar interesant cu toate aceste magazine „zero deseuri”. Cu gama de produse vrac, veti incepe sa vedeti o multime de ceaiuri Matcha, fainoase si paste la vrac. Miso la autoservire este cu siguranta o posibilitate in unele magazine si avem pregatite aceste produse.

Sa vorbim despre producatorii dvs. din Japonia.

CD : Avem 40 – 50 de producatori. Daca as spune maine: “Am avut destule hartuieli pe pietele valutare, este prea dureros, ne oprim.”, atunci 30% dintre acele companii ar fi in faliment.

Iti poti imagina? Pur si simplu. Nu in doua saptamani, intr-o zi.

Deoarece brandurile nationale sunt atat de puternice in Japonia incat oamenii sunt orbiti si cred ca marca nationala este totul. Este cam 80:20; 20% din brandurile nationale realizeaza 80% din afaceri. Celelalte 80% nu pot supravietui. Productia alimentara artizanala este o traditie pe moarte, iar Clearspring este compania care o mentine in viata … sustinand traditia alimentara japoneza. Este o situatie destul de inspaimantatoare si provocatoare.

MD : Majoritatea sunt intreprinderi familiale. Cea mai veche dintre cele care mai functioneaza este producatorul nostru de tamari. Cel mai tanar fiu ne-a vizitat anul trecut. Era uimit sa-si vada produsul pe raft. El a spus: “Ma voi asigura ca ceea ce bunicii mei au facut continua sa mearga.”, si a plecat acasa cu cea mai mare pasiune.

Asta pastram in viata, nu doar o afacere – povestea lor de familie. Procesul de productie la tamari este de peste doi ani. Nu poate fi pus un cronometru, deoarece, in functie de cat de cald este vara, procesul de fermentatie se schimba; este numit “doua veri” – este intr-adevar minunat.

Asta face ca echilibrarea dintre oferta si cerere sa fie provocatoare?

MD : Da, pentru ca acestea sunt alimente artizanale traditionale autentice.

CD : Brandurile nationale conventionale pot fermenta sosurile de soia si miso in sase luni prin controlul temperaturii. Nu depind de faptul ca vara este fierbinte sau rece. Timpul investit este mult mai mic.

Ce sa schimbat pe parcursul functionarii Clearspring?

CD : Tot ceea ce vechii pionieri ca mine am aruncat din bucatarie – faina alba, zaharul alb, laptele rafinat – sunt din nou inapoi. Cum? Certificarea ecologica le-a permis.

Consumatorul nevinovat a crezut ca, pentru ca un produs alimentar este certificat organic, ar trebui sa fie sigur, dar, de fapt, producatorii conventionali – 20% dintre producatorii de alimente – au vrut sa-si foloseasca masinile, au vazut aceasta oportunitate de a produce premium si au produs produse ecologice.

Dar nu au putut sa o faca cu seminte intregi, deoarece masinile nu le pot trata, asa ca au folosit faina alba, zahar alb. A fost cea mai mare provocare pentru noi.

MD : Cred ca acolo ne-am desavarsit promisiunile brandului, pentru ca sunt sigur ca alte marci ecologice ar spune: “Ce e in neregula cu zaharul organic? Cel putin este zahar organic, nu zahar conventional,”, dar punctul de vedere al lui Christopher este ca productia de zahar insasi dauneaza solului si foloseste cantitati imense de apa, prin urmare spunem nu zaharului rafinat.

Avem peste 250 de produse; niciunul dintre ele nu contine zahar rafinat, indiferent de situatie.

Exista multe companii ce produc produse organice si vegetale si multi oameni incearca sa adopte o dieta fara zahar, dar nu vedeti multe companii care incearca simultan sa faca toate cele trei – produse vegane, organice, fara adaos de zahar – pentru ca nu este usor, nu este simplu.

Exista acum atat de multe lansari vegane si multe inovatii vegane. Se simte ca piata se apropie in final de noi si de ceea ce am sustinut de multi ani.

Cum vedeti ambalarea in dezvoltarile dvs. viitoare?

MD : Nu ne plac cutiile pentru conserve. Singurul produs ambalat in cutie pe care il avem este laptele de nuca de cocos. Nu sunt interesat sa lansez un alt produs conservat in cutie.

CD : Productia de aluminiu din Noua Zeelanda a distrus zone intregi ale naturii.

MD : Nu spun ca suntem perfecti cu ambalajele, avem si noi plastic acolo, pentru a ajunge la mai multi clienti prin intermediul retelelor conventionale de vanzare. Stim ca este un subiect important. Salutam discutiile pa aceasta tema; e bine ca toata lumea sa se trezeasca. Urmarim ceea ce putem face fara a compromite siguranta alimentara.

Trebuie sa fiti multumiti de atentia de care se bucura algele marine?

MD : Toti sunt interesati de alge marine, dar inca nu stiu ce sa faca cu ele. Cine nu a crescut cu ele, nu stie cum sa le utilizeze.

Asa au aparut fulgii nostri din alge, i-am vazut un produs de viitor. Ei sunt o gustare sanatoasa la orice moment al zilei si va puteti bucura de ei alaturi de o bere sau de un pahar de vin, daca doriti. Ne-am gandit ca acesta ar fi cel mai bun mod pentru a face oamenii sa manance alge marine in viata de zi cu zi, fara a fi speriati.

Care este cel mai important lucru pentru dvs. ca producator de alimente?

CD : Pentru mine totul se intoarce la apa, la sol si la aer; aceasta este baza dezvoltarii noastre viitoare.

Oamenii intreaba de ce nu vindem cafea. Cati litri de apa sunt necesari pentru un kilogram de cafea? 18.000. Este fenomenal. Nu este un aliment zilnic pentru viitor, deoarece costul sau la nivelul ecosistemului este prea mare. In timp ce matcha il macinati – e gata.

MD : Vrem sa avem grija de mediul inconjurator, de ecosistem si sa cream alimente pentru urmatoarea generatie, pentru ca fara apa si pamant nu va mai exista hrana – nu vom avea nici macar o planeta pe care sa traim.

Deci, oferiti solutii ecologice pentru viitorul alimentelor?

CD : Da! Este o abordare ecologica totala a alimentelor, fara compromisuri.

MD : Noi intelegem ca nu toata lumea isi poate permite produse premium organice, dar le dam oamenilor posibilitatea de a alege.

Produsele fara gluten au fost in mare voga; acum este vegan.

Ce urmeaza? Cred ca oamenii vor incepe sa caute sa vada care este evolutia produselor alimentare. Se vorbeste deja despre drumul alimentelor de la ferma pana pe mesele clientilor si de ce se intampla de-a lungul lantului de aprovizionare.

CD : Cel mai bun lucru pe care il putem face pentru omenire este un indicator de referinta pentru produsele alimentare.

Reusita financiara nu este principalul meu obiectiv. Vrem sa ridicam stacheta. A fost redusa atat de rau … o mare parte din autenticitatea alimentelor ecologice a fost pierduta, pentru care am luptat in anii `70.

Vrem sa construim o relatie de viata cu consumatorii nostri, astfel incat ei sa aiba incredere in noi pe tot parcursul.

O problema care ma deranjeaza este aceasta: calitatea sarii nu face parte din certificarea ecologica a alimentelor procesate. De multe ori a trebuit sa cer producatorilor nostri de alimente ecologice sa utilizeze sare marina bogata in minerale in produsele pe care le contractam cu ei.

Multi producatori de alimente ecologice folosesc sare ieftina de mina, deoarece nu exista cerinte in certificarea ecologica privind calitatea sau cantitatea sarii. Este trist, pentru ca sarea de mare de calitate buna este vitala pentru o sanatate buna.

Cel mai nou trend de reducere a sarii este bun. Clearspring examineaza toate ingredientele care intra in produsul organic, inclusiv calitatea sarii. Suntem provocati cu privire la pretul produselor alimentare autentice si in special al produselor alimentare japoneze artizanale, dar pretul produsului reflecta pur si simplu calitatea.

Companiile japoneze de hrana conventionala si adesea procesatorii de alimente ecologice folosesc sare de calitate slaba. Voi continua pe aceasta cale si am acum norocul ca trei dintre copiii familiei sa imi continue munca. Cu buna-credinta, in anul 2043 vom sarbatori 50 de ani de existenta, continuind sa luptam pentru mentinerea unui indicator de referinta pentru alimente durabile.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *