AMARANTH – “planta viitorului”

AMARANTH sau amarant – “planta viitorului”

Denumita si “floarea nemuritoare si a frumusetii vesnice” de catre poeti precum John Milton in “Paradise Lost”, 1667 sau S.T.Coleridge in “Hope”, 1825, cantata de muzicieni precum Enya, Nighwish, Virgin Steele, Amaranth –ul este o planta medicinala cosmopolita dar si o cereala foarte veche din America de Sud, folosita de azteci si incasi.

Scurt istoric al Amarant-ului

Denumirea “amarantos” provine din limba greaca si inseamna “cel care nu se va vesteji”. In Grecia Antica a fost un simbol al nemuririi si o planta sacra.

Astazi se cunosc 60 de specii de amaranth (amarant), cu inflorescente de la violet la rosu, de la care se folosesc frunzele si semintele pentru diverse retete culinare si remedii naturale, dar planta poate fi folosita si in scop ornamental.

Consumata frecvent in tari precum Mexic, Guatemala, Peru, India, Nepal, Amaranth-ul a fost reinviat in anii ’70 si recuperata din Mexic, din soiuri salbatice, extinzandu-se si in Europa.

Amaranth-ul este clasificat ca si pseudocereala, caci din punct de vedere tehnic nu este asemanator cerealelor precum graul sau ovazul – el are totusi calitati nutritive asemanatoare si este utilizat im noduri similare.

Cum arata planta?

Amaranth este o planta anuala, care poate creste pana la o inaltime de 0,5-3 m, in functie de specie. Plantele sunt stufoase cu tulpini groase.

Florile sunt predominant violet, rosu, roz, portocaliu sau verde.

Frunzele sunt relativ late, iar firele de inflorire pot atinge o lungime de pana la 90 cm. Pot creste vertical sau inclinate in jos.

Valori nutritionale

Aceste boabe stravechi sunt bogate in fibre, proteine si numerosi nicronutrienti importanti.

Amaranth-ul este o sursa foarte buna de mangan, magneziu, fosfor si fier.

O cana (aproximativ 246 gr) de amaranth gatit contine:

  • Calorii: 251
  • Proteine: 9,3 grame
  • Carbohidrati: 46 grame
  • Grasimi: 5,2 grame
  • Mangan: 105% din DZR
  • Magneziu: 40% din DZR
  • Fosfor: 36% din DZR
  • Fier: 29% din DZR
  • Seleniu: 19% din DZR
  • Cupru: 18% din DZR

Continutul de mangan dintr-o portie de amaranth depaseste doza zilnica necesara – acest nutrient este deosebit de important pentru functionarea normala a creierului si se crede ca poate proteja impotriva anumitor afectiuni neurologice.

Magneziul este un nutrient esential implicat in aproape 300 de reactii in organism, inclusiv sinteza ADN-ului si contractia musculara.

Fosforul este un mineral foarte important pentru sanatatea oaselor, iar fierul ajuta corpul sa produca sange.

Pe langa toate acestea, amaranth-ul este si o buna sursa de antioxidanti.

Un studiu a raportat ca amarantul este bogat in acizi fenolici, care sunt compusi ai plantelor care actioneaza ca antioxidanti. Acestia includ acidul galic, acidul p-hidroxibenzoic si acidul vanilic, care pot ajuta la protejarea impotriva bolilor de inima si cancer.

Continutul de antioxidanti este cel mai ridicat in amarant brut, iar studiile au descoperit ca inmuierea si prelucrarea acestuia poate scadea activitatea antioxidanta.

Amaranth – beneficii pentru sanatate

Iata cateva beneficii pentru sanatate ale consumului regulat de amaranth:

#1. Poate reduce inflamatiile

Inflamarea este un raspuns imun normal, conceput pentru a proteja organismul de rani si infectii.

Cu toate acestea, inflamatia cronica poate contribui la diverse boli cronice si a fost asociata cu afectiuni precum cancerul, diabetul si tulburarile autoimune.

Mai multe studii au descoperit ca amaranth-ul poate avea efect antiinflamator in organism.

Intr-un studiu in eprubeta, amaranth-ul a reusit sa reduca mai multi markeri responsabili de inflamatii, iar, in mod similar, un studiu realizat pe animale a aratat ca aceasta pseudocereala ajuta la inhibarea productiei de imunoglobulina E, un tip de anticorp implicat in inflamatia alergica.

#2. Ajuta la reglarea colesterolului

Un studiu realizat pe hamsteri a aratat ca uleiul de amarant a scazut colesterolul total si rau LDL cu 15%, respectiv 22%. Mai mult, boabele de amaranth au redus colesterolul LDL rau in timp ce au crescut colesterolul HDL bun.

In plus, un studiu la pui a raportat ca o dieta care contine amarant a scazut colesterolul total cu pana la 30% si colesterolul LDL rau cu pana la 70%.

#3. Poate ajuta la pierderea in greutate

Amaranth-ul este bogat in fibre si proteine, ambele putand ajuta la eforturile pentru eliminarea kilogramelor in plus.

Intr-un studiu mic, s-a constatat ca un mic dejun bogat in proteine scade nivelul de ghrelin, hormonul care stimuleaza foamea.

Un alt studiu realizat cu ajutorul a 19 persoane a aratat ca o dieta bogata in proteine a fost asociata cu o reducere a apetitului si a aportului de calorii.

Fibra din amarant se poate misca lent prin tractul gastrointestinal nedigerat, contribuind la promovarea senzatiei de satietate.

Un studiu a urmarit 252 de femei timp de 20 de luni si a constatat ca aportul crescut de fibre a fost asociat cu un risc mai mic de a creste in greutate si de grasime corporala.

#4. Este o pseudocereala care este fara gluten in mod natural

Pentru cei cu boala celiaca, consumul de gluten declanseaza un raspuns imun in organism, provocand leziuni si inflamatii la nivelul tractului digestiv.

Cei cu sensibilitate la gluten pot avea, de asemenea, reactii negative, inclusiv diaree, balonare si gaze.

In timp ce multe dintre cele mai frecvent consumate boabe contin gluten, amarantul este in mod natural fara gluten si poate fi savurat de cei care au o dieta fara gluten.

Alte cereale naturale fara gluten includ sorg, quinoa, mei, ovaz, hrisca si orez brun.

Ce gust are si cum se gateste aceasta pseudocereala?

Amarant-ul are un gust asemanator cu nuca, o aroma usor picanta si textura gelatinoasa.

Este foarte important sa fie bine spalat cateva minute in jet de apa, caci, la fel ca si quinoa, este acoperit de o substanta numita saponina care este amara si trebuie inlaturata inainte de consum.  

1 cana boabe si 3 cani apa se fierb la foc mic cca 25 minute. Deoarece amaranth-ul se coaguleaza foarte repede la rece, se recomanda sa fie consumat cald.

In oala sub presiune se fierbe 10 minute. Se poate combina bine cu hrisca, mei si orez brun dar si cu porumb, ceapa si fasole.

Cateva idei de a consuma amaranth includ:

  • Adaugati-l la smoothi-uri, pentru a suplini continutul de fibre si proteine
  • Folositi-l in loc de paste, orez sau cuscus
  • Folositi-l ca si agent de ingrosare pentru supe, ciorbe si tocanuri
  • Preparati un mic dejun cu boabe de amaranth amestecate cu fructe, nuci sau scortisoara

Faina de amaranth

Aceasta nu este asa aromata ca si bobul integral.

Dar aroma subtila de nuca merge bine atat cu preparate dulci, cat si cu mancaruri sarate sau condimentate.

Faina de amaranth poate fi un plus atunci cand este amestecata cu alte fainuri fara gluten precum faina de ovaz, mei sau sorg.

Sunt comestibile si frunzele plantei de amaranth

Semintele sunt cea mai cunoscuta si consumata parte a plantei, dar frunzele sunt si ele comestibile.

Acestea sunt utilizate in special in bucatariile asiatice si din Caraibe – incercati-le prajite sau tocate si adaugate la supe.

Cu amaranth se pot face floricele

Amaranth-ul este folosit in Mexic ca si topping de floricele (gen popcorn), printre altele.

Bobitele arata ca niste floricele minuscule si au un gust de nuca – le puteti prepara acasa.

Cum se pastreaza amaranth-ul?

Pastrat intr-un loc rece, uscat si intunecos, intr-un recipient etans precum un borcan din sticla, amaranth-ul se mentine aproape un an de zile.

Faina de amaranth se pastreaza cel mai bine la congelator – pana la 6 luni.

Concluzie

Amaranth-ul este denumita si “planta viitorului” din mai multe motive: recoltarea este usoara, creste rapid, produce multe fructe si seminte deci are o recolta bogata si este toleranta in medii aride.

Este unul dintre cele mai nutritive alimente cunoscute, avand o valoare proteica mai mare decat orezul, faina integrala de grau, ovaz sau secara.

Bogat in lizina (proteina de inalta calitate), fibre, vitamina A, E, B, D, aminoacizi esentiali si minerale ca fier, magneziu, zinc, fosfor, cupru si mai ales mangan, dar si mai mult calciu decat alte cereale.

Chinezii il foloseau pentru a vindeca infectiile si migrenele. Semintele sau uleiul de amaranth pot aduce beneficii celor cu boli cardiovasculare.

Consumat regulat, reduce tensiunea arteriala si scade nivelul colesterolului. Este, de asemenea, antioxidant si imunologic.

Despre Geza Zakarias

"Sanatatea reprezinta o stare de armonie, mentala, emotionala si fizica. Puritatea si armonia trebuie sa se regaseasca atat in ceea ce mananci, in regimul de viata pe care il ai cat si in mediul in care traiesti, gandurile pe care le dezvolti cat si in sentimentele pe care le ai."

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *